El café de les victimes del Li i el meu avi

8 05 2008

plaça de la republica Recordo que el meu avi m’explicava que en el seu dia hi havia hagut polèmica amb el nom d’aquesta antiga cafeteria, avui inexistent.

L’Historia ens diu que l’any 1877, en el número7 i 9 del carrer major, en Jaume Barceló, conegut pel Li, va instal·lar-hi un establiment anomenat Cafè Espanyol, juntament amb dos socis, en Ignasi Agulló i en Josep LLongueras. El preu del cafè en aquells anys era de 15 cèntims.

L’any 1879 el cafè espanyol es va traslladar a un nou local al carrer cremat número 8, que també tenia entrada per la Plaça Major. El 1885 va morir el soci Agulló i els altres van decidir continuar el negoci fins l’any 1892, en que van decidir dissoldre’s, però amb l’acord de que seguiria el negoci el qui oferís més quantitat a plec tancat, resultant el millor postor en Llongueras, que va oferir 3.000 pessetes més que en Barceló. Llavors va reformar el local amb totes les comoditats de l’època.

Poc desprès, el propietari de l’edifici, un tal Fatjó, junt amb un notari – procurador i en Barceló van aconseguir fer fora el propietari (i antic soci) del cafè. Aquest molt molest pel que li havien fet, va decidir llogar un nou local, el qual va batejar amb el nom de “Las Victimas del Li”, cosa que va ofendre al mateix Barceló, posant-li una denuncia al jutjat.

En Llongueres va declarar que li havia posat aquell nom perquè l’any 1851 (LI en xifres romanes) hi havia hagut moltes víctimes al món i volia fer un homenatge a elles amb aquest nom. El 12 de juny de 1893 va aconseguir inaugurar el nou local situat a la Plaça Major. (en la foto del 1935, Plaça de la República, podeu veure la seva situació al costat de la tenda amb el tendal, fixeu-vos i podreu llegir CAFE sobre l’entrada). Posteriorment s’anomena “Cafè les víctimes” , Cafè Llongueras i més tard “Las Vegas” (avui Grinzing).

Per cert, al morir en Barceló, l’any 1897, el cafè “Espanyol” varen anomenar-lo “Cafè Colón”, propietat ja d’en Joan Donadeu i va restar obert fins l’any 1927 en que es va inaugurar el nou “Cafè Colón” ja ubicat a la Plaça Major (ara Ferreteria PuigMartí).